『まずは自身が願うこと!』

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 先週末、堺ビッグボーイズの選手たちはボーイズリーグの春の阪南支部予選に参加しました。
 今回から、選手の負担を少なくするために例年2月に開催していた支部予選を前年の秋に行うこととなりましたが、雨で消化できなかったリーグ戦の1試合とリーグ戦を勝ち抜いたチームの決勝トーナメントが2月末から行われています。

 堺ビッグボーイズ(中学部です)は、リーグ戦2勝1敗(コールド勝ち1試合)で予選リーグを突破しましたが、残念ながら決勝トーナメント(準決勝)で敗退。私は今回もビッグボーイズのベンチに入らなかった選手たちが登録される南花台フューチャーズの選手たちと共にリーグ戦に臨みました。こちらの結果は1勝2敗で予選リーグ敗退となってしまいましたが、大会中に選手たちは様々な経験を積むことができたのではないかなと思っています。

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 その中でも、試合前の選手たちの表情がとても印象的でした。
 『南花台旋風を巻き起こす』と静かに闘志を燃やす彼らは、『自分たちはできるんだ!』と自信満々で試合に臨んでいきました。
 もちろん、実際の試合になると相手もあることですし、なかなか思い通りにはいかないものです。エラーもたくさんして、三振もたくさんしました。しかし、選手たちが野球を通じて何を学び、この先の人生にどう活かしていくかを考えた時、この『できると思ってやる!』ということがとても大切なのではないかと感じます。
 『失敗したらどうしよう』、『うまくいかなかったらどうしよう』という思いではなく『できると思ってやる』。できると思ってやって、うまくいったこと、できなかったことを、また次に活かしていく。それが野球を通じた真の教育に近づいていくのではないかと思います。

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 いつも親しくしているドミニカ共和国出身のマイナーリーガー、イアン・カルロス・ロドリゲス選手(写真・左)が自身もメジャーを目指す中で、日本の子供たちに残してくれたメッセージを思い出しました。『何よりも大切なことは、まず願うこと。願わなければ何も起こらない。自分を信じ、夢を描き、失敗してもまたチャレンジを繰り返すんだ。そうして1歩ずつ前進していこう!』

 自分を信じている限り夢はなくなりません。また今日も新たな1歩を皆さんと共に!
 

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