『Vamos Futures! Siempre agresivo! バモス フューチャーズ!シエンプレ アグレシーボ!』

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 この3連休からボーイズリーグの公式戦でもある関西秋季大会阪南支部予選がスタートしています。
 中学生の野球大会と言ってしまえばそれまでですが、実は日本のアマチュア野球界にとって大きな変化をもたらす可能性を秘めた大会になっています。日本では高校野球に代表されるようにトーナメント戦が主流になっていますが、この阪南支部予選は支部会の決定により今回リーグ戦で行われることになりました。
 12チームを3ブロックに分けて、各ブロック4チームの総当たり、その中の各1位と2位の中で最も成績の良かったチームが次の代表決定戦に進むことができます。これまで、全て勝たなければならなかった大会が、例え1敗してもまだチャンスがある大会へと変わり、1回負ければ2度と次の試合ができなかった大会が、最低でも3試合は試合を行えることになりました。
 これまでこのブログでも書いてきた通り、野球は失敗の多いスポーツであり、偶然性の高いスポーツです。特に若い世代(僕の感覚では27~28歳くらいまではまだまだ経験の少ない若い世代に含まれますが、その中でも特に中学生や高校生など)は、失敗しても、試合に負けてしまっても常に次にチャレンジできる環境を作ることが重要だと思います。そういう意味では、トーナメント戦では彼らの真の成長にはつながりにくいのではないかと感じています。実際、海外ではどの年代もリーグ戦が主流です。

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 私自身もこの阪南支部予選に堺ビッグボーイズのセカンドチーム(堺ビッグボーイズの選手登録に入らなかった選手たちが登録される)南花台フューチャーズの監督として参加する機会をいただいました。彼らも1回負けたら終わりのトーナメント戦ではないため、毎試合存分に野球を楽しめている様子です。

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 17日(土)の東住吉ボーイズさんとの対戦では、3回を終えて0対4とリードされたところから、全く下を向くことなく、フルスイングで連打を重ねて4回に一挙6点。8対4で逆転勝利し、これがビッグボーイズに選手登録されなかった選手たちにも何とか公式戦出場のチャンスを!との想いで2年前に結成された南花台フューチャーズの記念すべき公式戦初勝利となりました。

 1日雨を挟んで行われた19日(月・祝)は昨年全国大会で決勝まで勝ち上がった大阪狭山ボーイズさんとの対戦。この試合でも1回に4点を取られましたが、2回に連打・連打でなんと一挙7点で逆転。結局、試合は再逆転され敗れてしまいましたが、どんな状況でも常に前を向いてプレーする子供たちにはベンチにいるこちらも終始驚かされっぱなしでした。

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 試合中に、ふっと頭をよぎったのが、昨年筒香選手(横浜DeNAベイスターズ)の通訳としてベンチに入らせていただいたドミニカ共和国のプロ野球(ウィンターリーグ)球団のエスコヒードのベンチです。監督やコーチは、細かい指示を出さずに『バモス!バモス!(さあ、行くぞ!!)』、『アグレシーボ!アグレシーボ!(アグレッシブに!積極的に!)』とだけ、何度も何度も選手を鼓舞していました。そして、目の前では初球や、四球が狙えそうな2ボール0ストライク、3ボール1ストライクから積極的に迷うことなくフルスイングを続けるフューチャーズの子供たち。失敗することなど考えずに、常にできると思って積極的にプレーを続けるメジャー球団のアカデミーに所属するドミニカの若い選手たちとも重なるものが多くありました。(バント処理がうまくできないこともまるで一緒です、笑)

 1勝1敗となり、得失点の関係から2位になってもワイルドカードでの勝ち上がりは難しい状況になりましたが、そんなことよりもまだあと1試合できることが子供たちにも周りの大人たちにも、常に前を向く機会を与えてくれているのではないでしょうか。
 こんな素晴らしい機会を用意して下った関係者の皆さん、常にチームを支えて下さる多くの方々に感謝しながら、第3戦を子供たちと共に精一杯楽しみたいと思います。

 子供たちが明るく積極的にチャレンジできる日本にするために、まずは大人が変化を恐れず、
 『Siempre agresivo!! シエンプレ アグレシーボ!!』
 常に積極的に!!

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