『ドミニカの野球に触れた高校3年生、一番多く語った感想は・・・“ショック”です!』

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 日本とは全く異なった指導法・育成システムで人口1千万人の小国ながら毎年多くのメジャーリーガーを輩出するドミニカ共和国。この夏は高校野球を終えたばかりの高校3年生が2週間訪問してくれました。

 彼は中学時代に捕手として活躍していたものの、厳しい指導にあい、肩も故障、その影響で高校2年生からは投げることができなくなりました。なぜ、自分は怪我をしてしまったのか、同じような苦しみに他の選手やこれからの子供たちには遭ってほしくない、そう考えていた時にたまたま新聞でドミニカ共和国の野球を紹介している私の記事を見つけて連絡してくれたのが出会いの始まりです。

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 『実際にドミニカ共和国に行ってみたい!』、でも、まだ高校生で、両親にも負担はかけたくない、との思いから、文科省のトビタテ留学JAPANという制度に応募して、見事合格!7月30日から2週間ドミニカ共和国に滞在してくれました。

 こちらでは毎日PMからのスペイン語授業、ホームステイに加え、午前中は少年野球からメジャーリーグ球団のアカデミーまでを毎日見学。大人の顔色を気にせずとにかくアグレッシブにプレーする小学生たち。将来MLB球団との契約を勝ち取れるようにと、選手の長所を伸ばすべく、常に前向きに声をかけ、成長を促す中学生年代のコーチたち。そして、彼と同年代のMLB30球団とのマイナー契約を勝ち取って各球団同士の72試合のリーグ戦にのぞむ17~18歳の選手たちのプレー。

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 彼に率直な感想を聞くと、『とにかく、ショックです。』と。
 何が?
 『なんで自分は楽しくて始めた野球であんなに怒られ、苦しめられて、怪我でつらい思いをしてきたのだろうと思います。ドミニカでは子供たちはとにかく野球を楽しみ、同年代のメジャーのアカデミーの選手たちは、トーナメントではなく72試合もあるリーグ戦の中で失敗を恐れず思い切ってプレーし、指導者もミスをいつも許容している。そして、同年代の選手たちが本気でメジャーを目指して、すごいレベルで毎日プレーしている。なんで、自分の国ではあんなにも指導者が選手にプレッシャーをかけ、なぜ一度負けたら終わりのトーナメントで失敗が許されないやり方なんだろう・・・と。』

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 17歳の彼には、大きな違いを見せつけられたことは我々の想像以上にショックなことなのかもしれません。
 『でも、ショックですけど、知ることができて本当に良かったなと思います。そして、2週間では全然足りなかったので、またドミニカに帰ってきます!』と日本に向かった彼。

 2週間、彼のそばにいて私自身が感じたこと。自身の国の子供たちに、日本より海外の環境の方が良いじゃないか!ショックだ!と思わせるような日本の野球界ではいけない。
 毎年夏の恒例の『あの大会』が今も行われていますが、大人が目を覚まし、海外からも情報を取り入れ、子供たちにとって本当に良い環境を作っていかなければ!

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 Vamos! Siempre Agresivo!

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または全国書店にて

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『この夏もドミニカ共和国へ多くの方にお越しいただいています!』

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 7月21日にドミニカ共和国へ到着し、10日ほどが経とうとしています。
 この間に、6名の日本人の方にここまでお越しいただきました。
 
 この冬にもお越しいただいた日本でも名だたる整形外科のお医者さんと、小学5年生の息子さん、医療機器メーカー勤務の方、日本の独立リーグ関係者の方、アメリカで少年野球を指導されている方、そして、日本の大手新聞記者の方にお越しいただきました。来週からも多くの方が引き続き到着されます。

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 夏はMLB全30球団のアカデミーが実施するドミニカンサマーリーグの観戦もでき、小学生から高校年代までの選手育成・指導の様子を全て見ることができます。
 ドミニカンサマーリーグでは、16歳以上のラテンアメリカ出身(ドミニカ共和国だけでなく、ベネズエラ、コロンビア、メキシコ、パナマ、ニカラグア、キュラソー島など)の選手が各球団とそれぞれマイナー契約を結び、各球団1チームないし2チームの編成で各チーム72試合のリーグ戦を行います。それぞれ40名ほどの編成(ロースターは35名)と考えても、40名×40チームほどで約1600名の優秀な16~18歳のラテンアメリカ出身選手による試合を毎日見ることができます。

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 子供たちのプレースタイルは、小学生からとにかくアグレッシブ。どの年代も指導者は彼らが経験をたくさん積むこと、前向きにプレーする環境を作ることを重視し、彼らが過度なプレッシャーにさらされないよう、大会方式や日々の指導のあり方も考えられています。

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 とにかく先で活躍できるように、ということが最優先され、投手の投球数の管理も高校年代でも徹底されています。例えば、ドジャースのアカデミーでは、17・18歳の投手たちに対して、シーズン半ばを過ぎても誰一人まだ60球を超える投球をさせておらず、リリーフ投手も2連投を1人もさせていません。技術的にも同様で、バットは13歳ころから試合も含めて木製のみ。高校生年代の木製バットを持った力強いスイングは圧巻です。

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 『まだまだ若い17・18歳の彼らには、目の前の勝利よりも、成長するということが何より大切だ。そのために、すべての選手が参加し、出場機会を得続けることが大切だと思う。80名の選手たちに多くの経験を積んでもらうために、我々は2チーム編成で合計144試合を3か月で行う。もちろん、投手はローテーションで球数の管理も徹底する。彼らに技術的なアプローチをするのも、それぞれの選手の特徴をまずつかまなくては指導者として失格だ。まず、選手のことを良く知ること。ある選手は早くものごとを吸収し、ある選手は時間をかけながら吸収する。それをよくわかった上で、その選手へどう近づいていくのがベストかを考え、彼らが一番吸収しやすいタイミングで声掛けをしていく。』と、日本の記者の方に応えてくれたのはドジャースのコーチであるアントニオ・バウティスタさん。
 『ここのコーチたちは、とにかく試合に集中させてくれる。プレー中は次のプレーに常に集中し、自分は1球1球自分のスイングを心がけるのみ、結果が出なかったとしても、そのページをめくって、次のページに向かうんだ。コーチたちは選手たちをよく見てくれていて、修正したほうが良い部分があれば、試合後や次の練習の時にいつも冷静にそして明るく僕たちに指導してくれる。』と選手もコーチに信頼を寄せる。

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 MLB球団のアカデミーには綺麗な天然芝のグラウンドが何面か用意されており、バランスのとれた食事も食べたいだけ食べられる、英語の授業に加えて、高校卒業の資格が取れるように、地元の高校の先生がアカデミーにきて授業をしてくれる。そして、彼らの将来の活躍を願って日々サポートしてくれるコーチたちがいる。観客もいないし、テレビ中継も新聞報道もない。
『この国に、甲子園大会は必要ですか?』と問えば、訪問した多くの日本人が『いらない』と答える。
 これからの日本の野球に何が必要で何が必要ではないか。共に考えて行動に移しましょう!!

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『新たな学びと出会いを求めてドミニカ共和国へ、そして人生初の出版!』

 皆さま、こんにちは。

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 日本は酷暑が続いておりますが、いかがお過ごしでしょうか?

 私は7月19日に関西空港から出国、飛行機を乗り継いでカリブ海に浮かぶドミニカ共和国まで来ています。

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 これまでに50名を超える方に日本からお越しいただきましたが、この夏も新たに15名もの方がお越しいただける予定で、共に学べる機会を楽しみにしています。

 日本では猛暑の中で連日負けたら最後の高校生のトーナメント戦が行われ、選手の将来に対するリスクを顧みない試合が毎日行われています(もちろん、高校野球が生み出す良い部分もあると思いますが、将来の育成という観点でみると残念すぎる部分が多いです)、一方でドミニカ共和国では同年代の選手らが各チーム72試合のリーグ戦を行い、投手はマックス80球・中5日、野手もローテーションの中で無理をさせず、かつ将来を一番に考えた育成(試合での木製バットの使用もその1つ)を行なっています。

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 その育成環境の違いは昨年1年間だけでも人口1000万人から150名以上ものメジャーリーガーを輩出していることからも結果として現れているのではないかと思います。

 甲子園100回大会とのことですが、今後の子供たちのためには日本の野球も本当に大きく変わっていかなければと思います。そのためのヒントをまたこのドミニカ共和国で得ることができればと思います。

 そして、私事ですが、この度、様々な方のご配慮により、ドミニカ共和国の野球を題材にした本を出版することになりました。

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 タイトルは仰々しいですが!?東邦出版より、「ラテンアメリカ式メジャー直結練習法」というタイトルで7月23日より全国の書店にて発売開始、下記URLよりアマゾンでも発売(先行予約も受付)しています。

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 2012年に初めて訪れて、日本とは全く違う選手指導を目の当たりにし、これを伝えたいと思って活動して数年、まだまだ道なかばですが、これからも多くの方と思いを共有しながら、より良い日本のために微力ながら貢献できればと思います!

 引き続きよろしくお願いします!
 

『ジャイアンツカップ予選!堺ビッグボーイズやります!!』

 皆さま、こんにちは。
 大阪は信じられないほどの酷暑が続いていますが、いかがお過ごしでしょうか?

 コーチとして指導にあたっている中学硬式野球チームの堺ビッグボーイズは、この週末ジャイアンツカップ大阪予選に参加しました。

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 先の各連盟の全国大会予選で上位まで残った16チームしか予選に参加できないレベルの高い大会です。

 1回戦は寝屋川のヤングリーグのチーム、大阪球道さんと対戦、中盤に好走塁を多く重ねて10-0の4回コールドで勝利しました。

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 翌日はボーイズリーグ大阪南支部の泉州阪堺ボーイズさんと準々決勝で対戦、序盤0-3とリードされるも、そこから粘りを見せて2点を返し、守っても3回以降は相手に点を与えず2-3のまま最終回を迎えました。最終回の7回表、1死2塁から、センター前ヒットを放ち、センターからホームへの送球がそれる間に土壇場で同点!その後のチャンスは得点できず、その裏にサヨナラヒットを打たれ、残念ながら準決勝進出はなりませんでした。

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 1~2か月前までは、なかなか試合に勝てなかったチームですが、全国大会予選、そして、このジャイアンツカップ予選と本当に見違えるように成長してくれました。

 自分たちの野球を信じ、やってきた練習を信じて、打席に向かい、打球に向かう姿はベンチからも大変頼もしく感じました。敗戦は悔しいけれども、見違えるように成長した子供たちを暖かく迎えて下さる保護者のみなさんの姿勢にも本当に感謝しかありません。

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 堺ビッグボーイズでは、長時間にわたる子供たちに負担となる過度な練習は一切しません。また、将来のパフォーマンスに影響を及ぼすような投球過多や変化球過多なども、最大限配慮して、大会に臨んでいます。それでも、だからといって負けて良い試合はなく、自分たちで制約をかけたうえでも、相手チームに互角に、互角以上に勝負していきます。

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 今回の成績が良かったため、8月中旬にはオリックスが主催するバファローズカップに出場することができます。子供たちはきっとまた成長した姿を見せてくれるでしょう!

 チームに勢いを与えてくれている子供たちに感謝です!!

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『ボーイズリーグ選手権 大阪阪南支部予選』

 昨日から気温も上がり、夏が近づいてきていることを感じます。 
 コーチとして指導に携わっている堺ビッグボーイズ(中学部)は、この2週間にわたりボーイズリーグの夏の全国大会の支部予選にのぞみました。中学3年生にとっては集大成の大会です。

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 14チームを4グループに分けて行われる予選リーグでは、2勝0敗とし、2試合ともコールド勝ちをおさめ、全体でも1位となり、決勝トーナメントは準決勝からの出場となりました。
 そして、この週末に行われた決勝トーナメントでは準決勝で富田林ボーイズさんに12-1のコールド勝ちとし決勝戦(代表決定戦)に駒を進めました。
 決勝戦は大阪狭山ボーイズさんと対戦、1点を争う試合となり、5回には逆転となるタイムリーを放ちリードを奪いましたが、その後再逆転を許し、残念ながら準優勝となりました。

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 3年生を中心とする今年のメンバーは、ここまでなかなか力を出し切れない試合もありましたが、見違えるほど大きく逞しく成長し、試合の中でも自分たちの力を存分に発揮してくれたことを嬉しく思います。

 堺ビッグボーイズは勝利至上主義ではなく、子供たちの将来を最優先する指導を行うことを理念として活動しており、その中の1つの取り組みとして、子供たち自身が『野球を好きになる!楽しむ!』という考えも大切にしながら指導にあたっています。ミスやエラーに対して厳しい指導をしないのは、彼らが指導者に怒られないようにするがための消極的なプレーをすることなく、のびのびと最大限の力を発揮してほしいからです。

 ただし、それはただ単に『楽しくやればいい』、要するにお気楽にやればいいということとは全く異なります。

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 子供たちに心身ともに過度な負担をかける勝利至上主義を行うつもりはありません。(残念ながら他チームを見ていると、あきらかに登板過多による怪我に苦しむ中学生もたくさんいます。野球だけしか考えさせない長時間練習を行うことも我々は行いません。)子供たちの今ではなく、未来を最優先する指導を行いますが、試合は試合で最大限勝利を目指して臨みます。

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 負けても良いんだ、ただ楽しくやればいいんだという試合の中での学びはそんなに多くないのではないかと思います。勝利を目指し、その中で自分たちの力をいかに出していくか、うまくいったこともいかなかったことも含めて、また次に向かっていく。負けてもいいんだではなく、試合は全力で勝利を目指し、勝っても負けても全て受け入れてまた次に向かっていくことが大切だと思います。

 最終回、最後のバッターが放ったセンターへのフライが相手選手のグラブにおさまるまで全くあきらめる様子もなく、全力でプレー、応援してくれた選手たちを指導者として誇りに思うとともに、彼らから多くのことを学ばせてもらえることに改めて感謝です。

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 今日からまた前進できればと!Vamos Adelante!!

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